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Plan Ceibal

Por , 9 marzo, 2010 10:42
Entrevista realizada en PuntoGov el 11/11/09: http://www.puntogov.com/Nota.asp?nrc=2364&nprt=1

¿Una computadora por niño?

La coordinadora académica de Gobierno Electrónico por INAP Argentina, investigadora y experta en TIC y Gobierno, Ester Kaufman, reflexionó sobre el Plan Ceibal de Uruguay. Para la especialista, que analizó en detalle cada punto del modelo uruguayo “no se trata de un proyecto tecnológico más. Es un proyecto de equidad, que conjuga también la tecnología con el aprendizaje”.

-¿Cómo califica el Plan Ceibal?

-Como un caso testigo de cómo se puede gestionar una política tecnológica atendiendo una complejidad de frentes. El Plan Ceibal es sostenido por el propio presidente de Uruguay como una política de gran importancia a su plan de gobierno. Este plan no se trata de un proyecto tecnológico más. Es un proyecto de equidad, que conjuga también la tecnología con el aprendizaje.

-¿Cuáles son las líneas principales de este plan?

-Se trata de un plan universal que hoy está a punto de llegar al 100 por ciento con sus casi 400.000 notebooks (Modelo XO) entregadas a niños y maestros. El desarrollo tecnológico se pensó alrededor de un plan masivo y por ende había que conseguir los mejores precios que atendieran dicha masividad. El plan se ejecutó de la periferia al centro, siendo Montevideo el último destino a encarar y mediante licitación pública que tuvo como ganador el Modelo XO (OLPC :One Laptop Per Child) cuyo costo es 188 dólares. Su costo total, a 3 años, será de 128 millones de dólares.

-¿Cómo se caracteriza tecnológicamente el modelo de computadoras escogido por Uruguay?

-Ellos eligieron por licitación pública el Modelo XO. Es un diseño para niños de 6 a 12 años aunque muchos adultos, sobre todo docentes, lo usan a diario. Según Antonio Battro (Chief Education Officer, OLPC), “es robusta, resiste a los golpes y a temperaturas extremas, se puede leer al sol- lo que extiende su uso fuera del aula escolar-sirve como libro, cámara de fotos y videos, y además está conectada con las demás XO y a Internet por WIFI. Consume muy poca energía y puede funcionar con energía solar o mecánica”.

-¿Por qué cree que los chicos son dueños de las máquinas?

-Porque se las entregan como suyas. Lo que se está descartando, como recurso primordial educativo, es poner computadoras solo en los laboratorios de informática de la escuela.  Se lo está reemplazando  por un modelo de propiedad sobre el medio tecnológico. Y aclaro que no parecen existir riesgos. La máquina tiene un software que bloquea irreversiblemente si es robada o retenida en el hogar por un tiempo excesivo.

-Desde el punto de vista educativo, ¿cuál es la ventaja principal?

-Su interfase, diseñada por el (Massachusetts Institute of Technology) MIT, es muy interesante para educación porque tiene actividades en vez de íconos, concebidas en ambientes de colaboración y trabajo conjunto.

-¿Cuál fue, según su criterio, el factor de éxito más importante para llevar a cabo este proyecto?

-La institucionalidad fue un tema central. Se creo un Comité transversal integrado por varios organismos, con gente muy joven. La coordinación quedó a cargo de la Presidencia y el Laboratorio Tecnológico del Uruguay. La co-dirección le competió a varios organismos de la educación y la cultura, a los ligados a la Gestión Electrónica y la Sociedad de la Información y el Conocimiento (AGESIC), a la investigación e innovación y al ente nacional de telecomunicaciones (ANTEL). Al mismo tiempo, las escuelas públicas son elegidas como núcleos primarios de producción y conexión para todo el sistema educativo del país, se trabaja descentralizadamente y cada escuela tiene su servidor. Los alumnos, los chicos, se convierten en educadores digitales de sus familias y maestros. La apropiación y movilidad de las XO permiten generar un impacto social en las casas y lugares públicos, lo que excede el ámbito educativo formal. Se desarrollan complejos procesos de seguimiento, evaluación y mejoramiento que incluyen tanto a las escuelas como a las familias. Suponen logísticas que contemplen el desarrollo de software, de trazabilidad y  conectividad; por un lado; y, por el otro: la preparación de los maestros y la generación permanente de contenidos.

-¿Cómo es el tema de los contenidos que contienen estas máquinas?

-La producción de contenidos es un tema siempre presente en Ceibal. Se ha creado una Comisión de Educación responsable, que genera  “objetos de aprendizaje”, tutoriales y video; y que ha convocado a la comunidad pedagógica con proyectos específicos. Lo producido es reutilizable por todo el sistema. Hasta ahora, los contenedistas son un grupo de maestros. Ellos saben que si esta producción no es constante y pertinente, se corre el riesgo que las XO se transformen en un juguete. Por eso existe un aumento constante de cursos, además de otros usos como, por ejemplo, un test simultaneo en todo el país sobre el conocimiento de matemáticas, aprendizaje y ciencias, con resultado inmediato.

-También se contempló el uso para niños con discapacidad…

-Si, se han desarrollado notebooks especiales para niños ciegos y con problemas psicomotrices, lo que supone un desarrollo de mayor dificultad.

-¿Qué implica, en términos de revolución educativa, el plan Ceibal?

-La escuela pública volvió a ser el centro y baluarte de cada comunidad. Los maestros se adaptaron, sin presiones, apoyados mediante la asistencia técnica permanente (Ceibal móvil). Hubo una respuesta muy favorable de la comunidad. Por ejemplo, se presentaron 1.500 voluntarios para trabajar en el Plan. Toda la sociedad lo apoya. Los chicos más postergados se apoderaron de la XO con un gran afán lo que requirió, también, programas de trabajo con la familia a cargo de Desarrollo Social.

-¿Qué habría que mejorar en Argentina para desarrollar un plan similar?

-Habría que trabajar en conjunto y no en forma aislada. No imponer políticas sectoriales sino integradas y al máximo nivel. Uruguay no consideró cumplidos sus cometidos desarrollando experiencias sin relevancia, incapaces de crear  patrones replicables de conducta. Tampoco se mantuvo un bajo nivel de exposición política. El Plan fue parte del  primer orden de la agenda pública.

-Lo que llama la atención del Ceibal como uno de sus rasgos positivos es que nadie creyó que el solo acceso a la tecnología iba a producir efectos benéficos…

-Sí. Y además que no era posible desentenderse de la consecución del plan mediante la sola entrega de las XO. Tal como se ha visto, este Plan está plagado de políticas de contenidos, de software, de sistemas de medición y mejoramiento constante.

-¿Qué otras cuestiones habría que tener en cuenta a nivel local? Cuesta ver cómo en Argentina los modelos 1 a 1 son aislados y a nivel nacional parecen no despegar…

-En el país vecino lo lograron porque no se aislaron las instituciones ejecutoras de la vida comunitaria. Se integró a ambas. No se continuó con las interfases conocidas que incentivan avances individuales en el aprendizaje. Al contrario, las construyeron sobre herramientas colaborativas para incrementar el sentido de pertenencia y el trabajo en común. A nivel local sería interesante ver que las computadoras no se destinen a un laboratorio de informática bajo la responsabilidad patrimonial de la escuela, ni encerrarlas bajo llaves en algún armario. También sería importante ver de qué manera cuando pensamos en el acceso para niños discapacitados nos ocupemos los organismos en forma conjunta, sin pelear entre sí, y con acuerdos eficaces para proveer el servicio debido.

-En términos de brecha social, ¿qué consideraciones puede hacer respecto de la implantación de estos programas a nivel nacional?

-Respecto a las escuelas, no hay que profundizar la brecha entre escuela pública y privada a través de políticas inconsistentes de apoyo a las primeras que no logran revertir su desprestigio. Respecto a la actitud responsable de los niños  frente al aprendizaje de sus deberes sociales, introducir estas actividades de alfabetización digital mediante “sus” notebooks en el seno de su familia permitiría hacerlos sentir útiles mejorando la calidad de vida de sus miembros; lo que también puede revertir en nuevos posicionamientos sociales y económicos posibilitados por estos aprendizajes.  Ni que decir lo importante que sería para los niños ayudar al aprendizaje a sus propios maestros. Esto es, realmente, enfrentar la brecha social desde la más tierna infancia construyendo, paralelamente, el capital social del futuro. Respecto a quiénes deberían ser el resto de los actores a convocar para resolver la brecha social es importante, por un lado,  rescatar el compromiso social a través del voluntariado como lo ha hecho Uruguay; y por el otro, llamar a trabajar a jóvenes con energía, ilusiones y conocimientos, descartando a los consabidos miembros de burocracias anquilosadas y desinteresadas o a unidades especiales clientelares ignorantes del tema.

-Precisamente, en cuanto al Estado, ¿cuál es el rol que debe asumir para garantizar que esto ocurra?

-Fundamentalmente, hay que introducir nuevas estructuras de gestión y generar otras instancias de interacción interinstitucional. Por otra parte, hay que superar la creencia de que es una política consistente habilitar  planes de compras de PCs en cómodas cuotas, tomando como socios de la implementación de estos programas a los grandes comercios de artículos tecnológicos.  Eso es desentenderse, no impulsar el acortamiento de la brecha digital. Finalmente, el Estado debe proteger a nuestros niños y generar contenidos para el bien de ellos. Tampoco es posible desentenderse. Habilitar la mera búsqueda por Internet como forma de acceso a los contenidos, y confiar a ciegas en la calidad de la producción autogenerada que caracteriza al medio, es criminal. A los niños les falta madurez para manejar Internet en su provecho. No digo impedir su acceso. Planteo solo la irresponsabilidad de descansar en los contenidos de Internet.

-El Dr. Antonio Battro dijo que el Plan Ceibal “se está transformando en la mayor plataforma digital del mundo, pues en 2009 serán 400.000 los alumnos y docentes que pueblan el territorio nacional que compartirán un mismo ambiente educativo. El Uruguay se convertirá? en una inmensa escuela”.

-Lo maravilloso es que esa inmensa  escuela será sostenida por múltiples escuelas fortalecidas que son gratuitas, universales, laicas y obligatorias, con maestros líderes y pequeños comprometidos con su educación y su función social. Para los que quieran indagar más sobre el proyecto, Ester Kaufman recomendó la entrevista del periodista Jorge Lanata al Coordinador del Plan Ceibal, Miguel Brechner (Programa “Después de todo”, 30-09-09, tema “Educación”. http://www.jorgelanata.com/tvflash/septiembre.html y el video del propio sitio del Plan http://www.ceibal.edu.uy , introducido por el presidente de nuestro INTI, el Ing. Enrique Martinez, quien felicita a sus realizadores: http://www.ceibal.edu.uy/index.php?option=com_content&view=article&id=1059:plan-ceibal-uruguay&catid=63:acercade&Itemid=60

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